Nasa testará ‘disco voador’ com tecnologia para explorar Marte

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A Nasa, a agência especial americana, se prepara para testar uma espaçonave muito parecida com um disco voador.

Na verdade, o LDSD (sigla em inglês do Desacelerador Supersônico de Baixa Densidade) é uma amostra do tipo de tecnologia que a raça humana precisará para pousar em Marte.

O LDSD será lançado de uma altitude elevada a partir de um balão posicionado sobre o Havaí.

Ele testará um novo tipo de paraquedas e um anel inflável de kevlar que pode ajudar a reduzir a velocidade da espaçonave quando ela se aproximar da superfície do planeta vermelho.

A Nasa diz que está tentando elevar a capacidade máxima de carga que pode ser levada para Marte da atual 1,5 tonelada para algo entre 20 e 30 toneladas – o peso do equipamento que uma missão tripulada exige.

Ian Clark, pesquisador do LDSD, disse à BBC News: “Nós estamos testando tecnologias que nos permitirão pousar maiores e mais pesadas cargas úteis, de uma maior altitude e com mais precisão do que jamais fomos capazes”.

O teste acontecerá em uma base de testes da mísseis da Marinha americana em Kauai, no Havaí.

Um balão de hélio levantará o LDSD a uma altitude de 35 quilômetros antes de soltá-lo.

Um motor de propulsão a foguete deve então elevar o dispositivo a 55 quilômetros de altura a uma velocidade de Mach 4 (quatro vezes a velocidade do som).

Quando o LDSD começar a reduzir a velocidade, ele acionará seus dois novos sistemas de freios atmosféricos.

‘Donut’

O primeiro a ser acionado será o “donut”, um dispositivo inflável de 6 metros. Ele aumentará o tamanho do veículo e como consequência a força de arrasto.

Quando a velocidade cair para cerca de Mach 2,5, o paraquedas será acionado. “O paraquedas supersônico que estamos testando é enorme”, diz Ian Clark.

“Ele tem 30 metros de diâmetro; ele gera duas vezes e meia o arrasto de qualquer paraquedas anterior que mandamos a Marte”.

“Vamos levar o equipamento ao limite no qual os materiais dos quais o paraquedas é feito, nylon e kevlar, podem começar a derreter”.

“Mas não sabemos, por isso vamos fazer esse teste”.

Se as estruturas se mantiverem intactas, o paraquedas deve soltar o LDSD no oceano em 45 minutos.

O plano da Nasa é fazer um novo teste no ano que vem, com um anel e um paraquedas maiores.

A sonda Curiosity, de uma tonelada, é o maior objeto que já pousou em Marte até agora.

Acredita-se que essa capacidade de carga terá que ser muito aumentada para que astronautas possam receber todos os suprimentos e equipamentos necessários para sobreviver no planeta.

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