Virgin quer iniciar operadora celular no Brasil em 2015

Divisão de celulares do bilionário britânico Richard Branson deve chegar ao Brasil em 2015, após o carnaval

Foto: Getty Images

A Virgin Mobile Brasil recebeu nesta quarta-feira autorização da Agência Nacional de Telecomunicações (Anatel) para operar como operadora móvel virtual (MVNO) no País, informou a companhia. A expectativa da companhia é iniciar a operação no início do próximo ano.

As MVNO alugam infraestrutura de outras operadoras para oferecer serviços com a sua própria marca. A Virgin Mobile é uma subsidiária da Virgin Mobile Latin America, do grupo Virgin, fundado pelo britânico Richard Branson.

Esta autorização refere-se a todo território brasileiro, sendo que a empresa vai operar por meio da rede da Vivo. A expectativa, segundo o presidente-executivo da companhia para a América Latina, Phil Wallace, é iniciar as operações logo depois do Carnaval de 2015. “Teremos como alvo consumidores jovens de 15 a 30 anos”, disse Wallace à Reuters. Segundo ele, a empresa não tem planos de ter parceria com outra operadora brasileira além da Vivo.

A Virgin Mobile Latin America está presente desde 2012 no Chile e iniciou em 2013 sua atuação na Colômbia, tendo 1 milhão de clientes latino-americanos e cerca de 20 milhões no mundo. A empresa deverá lançar operações no México ainda este ano, ela oferece produtos de voz e Internet móvel (3G e 4G) pré-pagos através da Internet.

Foco no Brasil e México
A empresa anunciou recentemente uma rodada de captação de capital no valor de US$ 86 milhões (R$ 192 milhões) apoiada por uma linha de crédito de US$ 41,5 milhões. Segundo a companhia, os recursos serão utilizados no lançamento da marca no México e no Brasil. A companhia pretende abrir um escritório em São Paulo em meados do segundo semestre.

“O Brasil é o maior país da América Latina, então era uma opção natural para nós”, disse Wallace. O executivo disse que a Virgin ainda não tem planos de adquirir rivais no Brasil, já que o mercado de operadoras virtuais ainda é muito pequeno. No entanto, declarou que, caso isso ocorra, seria interessante a aquisição de uma companhia também focada em clientes pré-pagos.

Atualmente, o mercado de MVNO é operado no país por Porto Seguro, unidade do grupo segurador de mesmo nome e que em abril tinha em sua base 104,54 mil linhas ativas de um total nacional de 273,6 milhões, segundo dados da Anatel. A expectativa, no entanto, é de que esse segmento atinja de 10% a 15% do mercado de telecomunicações do Brasil nos próximos anos, segundo Wallace.

A Virgin Mobile havia entrado com pedido de licença na Anatel em janeiro. No início de 2012, a empresa chegou a anunciar parceria com a brasileira Datora Telecom para o desenvolvimento da operadora MVNO, mas acabou optando por lançar sua operação de maneira independente.

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